15 января исполняется 100 лет со дня рождения Горбунова Николая Ивановича – Героя Советского Союза
general - Даты, события, люди

Николай Иванович Горбунов родился 15 января 1918 года в селе Водопьяново (ныне село Донское Задонского района Липецкой области). После окончания семилетней школы Николай учился в школе фабрично-заводского ученичества. Затем работал аппаратчиком на химическом заводе.

В 1938 году Николая Горбунова призвали в ряды Красной Армии. А через год, закончив Борисоглебскую военную авиационную школу имени В. П. Чкалова, он стал летчиком-истребителем. В действующей армии на фронтах Великой Отечественной войны Горбунов Н. И. – с 14 апреля 1943 года. Капитан Горбунов был назначен командиром эскадрильи в 31-й истребительный авиаполк. Он участвовал в боях на Юго-Западном и 3-м Украинском фронтах.

Отличный воздушный боец, к маю 1944 года он совершил 196 боевых вылетов, участвовал в 40 воздушных боях, показывая пример бесстрашия и героизма. В воздушных боях уничтожил 15 самолётов лично и 2 в группе. Эскадрилья под командованием Горбунова сбила 50 вражеских самолетов.

За образцовое выполнение заданий командования на фронте борьбы с немецкими захватчиками и проявленные при этом отвагу и геройство, Указом Президиума Верховного Совета СССР от 2 августа 1944 года капитану Горбунову Николаю Ивановичу присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда».

Но он не узнал об этом.

20 мая 1944 года над излучиной Днестра в районе молдавского города Дубоссары эскадрилья Горбунова вела неравный бой с численно превосходящими фашистскими истребителями. Раны, полученные двадцатишестилетним командиром в этом сражении, оказались смертельными.

Николай Иванович похоронен в братской могиле в поселке Великая Михайловка Одесской области Украины. На территории захоронения сооружен мемориальный комплекс и на одной из плит золотыми буквами высечено имя Н. И. Горбунова.

Помнят о своем знаменитом земляке и на его родине. 9 мая 1971 года в Донском ему открыт памятник. В Донской средней школе создан краеведческий уголок, посвященный Н. И. Горбунову.